De grote plaat van het

Maya Veld

Geweld in de arena is al zo oud als de mensheid zelf, hierboven ziet u een speelveld uit de maya cultuur. Op dit veld werd een balspel gespeeld. De bedoeling was dat de twee teams van zeven personen een rubberen bal door twee stenen ringen moesten spelen, die aan de zijmuren zaten. De bal mocht alleen gespeeld worden met de schouders, de knie of de heup en de bal mocht de grond niet raken! Het was natuurlijk niet eenvoudig om dit voor elkaar te krijgen en het zal u niet verbazen dat het bijna nooit lukte. Het winnende team was dan ook het team dat de minste overtredingen had gemaakt. De verliezende partij werd in vroegere tijden van de maya cultuur gedood.. Dit laatste valt af te lezen aan een relief aan de oostelijke kant van de arena. Daarop is een spelersteam te zien dat kijkt naar een bal met daarop een menselijke schedel, uit de kaken van de schedel komt een slangentong, het teken van de dood. Een van de spelers heeft een mes in zijn ene hand en het hoofd van een tegenspeler in de andere hand. Ut het onthoofde lichaam kronkelen zeven slangen. Volgens de overlevering werd de bal gedrenkt in het bloed van de onthoofde verliezers om daarna, als offer aan de goden, te worden verbrand. De winnaars kwamen in aanmerking voor het priesterschap.